Cómo y por qué automatizar el proceso de templado de vidrio plano

Últimamente, nos llega mucha información acerca de la automatización, el Internet de las cosas y la digitalización. ¿Qué significan estos términos? ¿Y qué relación tienen con el sector del templado de vidrio?

El objetivo de la automatización de la línea de templado de vidrio no es agregar tecnología al proceso solo por el bien de la tecnología. Más bien se trata de eliminar los trabajos y las acciones que no aportan valor.

En este blog, quiero presentar los pasos necesarios para pasar de donde estamos ahora a un proceso totalmente automatizado. Además, habrá que resolver ciertas cuestiones tecnológicas antes de que podamos automatizar por completo el proceso de vidrio templado.

Similitudes entre los automóviles y las líneas de templado

Para que resulte más fácil de entender, vamos a comparar nuestro caso con los turismos Tesla para ayudar a mostrar en qué punto del camino nos encontramos hasta la consecución de un automóvil totalmente automático. Los automóviles sin conductor aún no son una realidad, pero están en camino. Ya hay automóviles que disponen de estacionamiento automático, control de crucero adaptativo y otras características avanzadas.

Por supuesto, los factores que lo impulsan son muy diferentes en los automóviles que en el proceso de templado de vidrio. Algunos factores comunes en nuestro negocio son el aumento de la producción, proporcionar un mejor servicio a los clientes, mejorar la rentabilidad y optimizar el funcionamiento general de la fábrica.

Cinco pasos hacia la plena automatización

Para ilustrar el nivel de automatización en el sector del automóvil se puede utilizar un modelo de cinco pasos, en que el nivel uno es cero automatización y el nivel cinco es la automatización completa con automóviles autónomos, totalmente automatizados en todos los sentidos. El nivel uno ofrece cierta asistencia a la conducción. El siguiente nivel ofrece mayor asistencia. Últimamente, se ven muchas funciones de asistencia, como el estacionamiento automático. Pero dar el siguiente paso siempre requiere ciertas innovaciones.

Si observamos el proceso del templado de vidrio, tenemos un operario en lugar de un conductor. Cuando avanzamos en el mismo modelo de automatización, el operario obtiene mayor asistencia. Los primeros nuevos dispositivos de medición permitieron al operario saber qué sucedía durante el proceso. Durante los últimos tres o cuatro años, las nuevas innovaciones han propuesto opciones para ayudar al operario a ejecutar mejor el proceso. Así que, incluso en el sector del templado, vamos dando pasos adelante. Por ejemplo, Glaston ya ofrece Assistant Pro y Reporting Pro para ayudar a los operarios a hacer un mejor uso de la información del proceso.

Cuando pasemos al siguiente paso, que ya es una realidad, podremos realizar la integración con un sistema de ERP para que nos diga qué tipo de vidrio se está procesando. Si la mezcla de vidrio es relativamente estable, ya podemos automatizar el proceso simplemente seleccionando una receta basada en el feedback del ERP. Aún así, las complejidades del mundo actual son mayores que nunca y debemos seguir desarrollando las tecnologías antes de que podamos automatizar por completo el proceso para algo más que los aspectos más básicos.

Automating flat glass tempering line_GPD2017

Cada línea apoya a I+D

Elon Musk afirma que cada vehículo Tesla es una línea de I+D que facilita el desarrollo adicional del proceso, al igual que cada uno de nuestros hornos de templado es una línea de I+D en el sector del vidrio. Eso significa que no solo el equipo de I+D de Glaston trabaja para mejorar el desarrollo de los procesos, sino que cada una de nuestras líneas está conectada entre sí para compartir datos vitales. Todo el ecosistema de Glaston trabaja conjuntamente, acercándose a la plena automatización mediante el uso de los datos recopilados para crear un mecanismo de autoaprendizaje.

Ya hoy en día hay disponibles informes en tiempo real sobre lo que hace una máquina y su eficiencia de producción, por lo que se dispone de más datos para gestionar dicha producción.

No obstante, todavía existen obstáculos antes de que podamos pasar al siguiente nivel. La rentabilidad, la fiabilidad y la repetibilidad de los dispositivos de medición son fundamentales para la automatización. Así pues, necesitamos seguir innovando para dar el siguiente paso con dispositivos de medición absolutamente perfectos.

La estrategia de Glaston consiste en utilizar los datos de toda nuestra base instalada para automatizar el proceso y mejorar el funcionamiento de las líneas de templado. El papel del operario también cambiará a medida que el proceso se automatice, permitiendo al operario centrarse en los datos, optimizar los valores del proceso y aportar más valor al sector del procesamiento de vidrio.

¿Está preparado?

La digitalización en el sector de la construcción avanza rápidamente. Se espera que la compra de vidrio y otros materiales se digitalice en los próximos cinco años. Piense en lo que eso significa para un procesador de vidrio: sus sistemas de fijación de precios, sus sistemas de planificación, deberán estar listos para las tecnologías de código abierto para la compra digital.

Toda su logística empresarial, su forma de dirigir el negocio o incluso lo que vende puede cambiar. Es posible que desee empezar preguntándose si está preparado para lo que viene.

Pronto habrá disponibles herramientas automatizadas que le ayudarán a determinar exactamente la calidad de su vidrio. ¿Sus clientes están listos para pagar por vidrio con anisotropía cercana a cero? ¿Qué precio le va a poner?

Algo que también llegará pronto es que podrá realizar un seguimiento de sus ganancias por hora. ¿De qué modo el cambio de un solo parámetro, como el consumo de energía, afecta a sus ganancias?

La automatización se está produciendo. ¿Qué está haciendo al respecto y cómo afectará a su actividad?

Descargue la presentación:

Automating flat glass tempering line by Miika Äppelqvist

O mire la presentación en vídeo de GPD Finland de junio de 2017 en Tampere, Finlandia:

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Acerca del autor

Miika Äppelqvist

Encourages transparent solutions in buildings and ways of working. Seven years of experience from being a glass-man in product management, sales and projects with a focus on glass heat treatment. Believes helping is the best marketing any company can do. Father of two toddlers and a wannabe sportsman with an internal love of ice hockey.